Deinen gut bezahlten Büro-Job würdest du jederzeit gerne gegen das einfache Leben in der Wildnis Afrikas eintauschen? Unter wilden Tieren? Ohne Strom und Warmwasser? Mit Tagen, die vier Uhr morgens beginnen, langen Nächten am Campfire und jeder Menge zu büffeln?
Eine Ranger Ausbildung mit EcoTraining kann dich in zwei Monaten zum qualifizierten Field Guide werden lassen. Hier meine Tipps, um gut vorbereitet in die Ausbildung zu starten.

Was muss gebucht werden?

1. Für die Ranger Ausbildung inkl. Bush-Bus anmelden.

Apprentice Field Guide (NQF2) – ehemals Level 1 – nennt sich die 55-Tage-Grundausbildung zum Safari Guide, ohne die alle weiterführenden Qualifikationen nicht möglich sind. Als einjährige Professional Field Guide Ausbildung wird die Level 1 Qualifikation auch im Kombi-Paket mit weiteren Kursen und Trainings angeboten.
Buchungs-Angelegenheiten habe ich mit EcoTraining direkt abgewickelt. Formulare, Einverständnis- und Verzichtserklärungen, Auslandskrankenversicherung etc. pp. … der bürokratische Aufwand ist nicht unerheblich. Dass alles auf Englisch ist, macht die Sache nicht weniger kompliziert. Da muss man sich halt durchwursteln.
Für alle, die mit all der Zettelwirtschaft auf Kriegsfuß stehen – Rettung naht: SafariFrank. Sicherlich hast du schon von Gesa Neitzel und ihrem Bestseller-Buch Frühstück mit Elefanten* gehört. Zusammen mit Frank betreibt sie in Berlin ein Büro. Die beiden freuen sich bestimmt über deine Buchung.

Preis für die 55-Tage Ranger Ausbildung mit EcoTraining: ca. 6.000 Euro (inkl. FGASA Registrierung und Prüfungsgebühren) + ca. 300 Euro Bush-Bus


2. Den Flug nach Südafrika buchen.

Das Fliegen geht leider nicht ganz so spurlos an mir vorüber. Mit den „Großen“ der Branche bilde ich mir ein sicherer zu sein. Lufthansa, South African Airline und Swiss fliegen nonstop in circa 11 Stunden nach Johannesburg O. R. Tambo International Airport, allerdings selten unter etwa 750 Euro hin und zurück.
Google Flights zeigt in einer sehr praktischen Kalenderübersicht die Flugpreise für ähnliche Reisedaten an. Einen Tag früher oder später kann so eine Preisdifferenz von bis zu 200 Euro ausmachen. Zur Buchung wirst du dann auf die Seite der Airline weitergeleitet.
Mit British Airways, KLM, Alitalia oder anderen Fluglinien geht es sicherlich auch billiger, dann halt meist mit mehreren Zwischenstopps.

Preis für Hin- & Rückflug nach Johannesburg: ca. 750 Euro


3. Die Unterkunft in Johannesburg reservieren.

Als absolut unkompliziert und reibungslos hat sich für mich der Aufenthalt im Airport Inn* (Emerald Guesthouse) in Jo-burg einige Tage vor und nach dem Kurs herausgestellt. Die Zimmer sind jetzt nicht super schnieke aber zu dem Preis kann man nicht meckern. Es gibt einen kostenlosen und zuverlässigen Airport-Shuttle und du wirst am Start-Tag deiner Ranger Ausbildung quasi direkt vor der Zimmertür vom EcoTraining Bush-Bus abgeholt.
Den ein oder anderen Level 1 Mitstreiter habe ich außerdem im Emeralds schon kennenlernen dürfen. So konnte ich meine übertriebene Aufregung wenigstens ein bisschen in Zaum halten.
Das etwas ansprechendere Sunrock Guesthouse* liegt nur wenige Minuten entfernt vom Emerald. Einen kostenlosen Flughafentransfer gibts dort ebenfalls, preislich liegt es allerdings etwas höher.

Preis pro Nacht im Airport Inn*: ca. 40 Euro (inkl. Frühstück)
Preis pro Nacht im Sunrock Guesthouse*: ca. 55 Euro (inkl. Frühstück)


Was soll ich mitbringen?

4. Malaria-Prophylaxe – ja oder nein?

Die einen schwören, andere schimpfen drauf! Da es einen Impfstoff gegen Malaria nicht gibt, muss wer medizinisch vorsorgen will wohl oder übel Pillen schlucken. Makuleke ganz im Norden des Krüger Nationalparks zählt zum Risikogebiet. Dort fand der erste Teil meiner Ranger Ausbildung statt – während der Regenzeit im südafrikanischen Sommer. Ideale Bedingungen für die Anopheles-Moskitos. Mehrere Leute im Camp sind tatsächlich von den fiesen Blutsaugern erwischt und mit Malaria infiziert worden.
Keine Sorge, man ist für Vorfälle dieser Art dort bestens gerüstet. Jeder wurde sofort medizinisch versorgt und war bald wieder auf den Beinen … jo, nach einigen so richtig beschissenen Tagen halt. Muss ich persönlich jetzt nicht unbedingt gehabt haben.
Mein Arzt hat mir das Antibiotikum Doxycyclin verschrieben, das täglich in Form einer kleinen Tablette einzunehmen ist. Fünf mal 20 Tabletten kosteten mich 62,40 Euro. Das wohl verbreitetere Präparat ist Malarone. Nachteil: für 12 Tabletten sind bereits 68 Euro fällig. Vorteil: es kann im Gegensatz zu Doxy auch zur akuten Malaria-Behandlung eingesetzt werden.
Gar nicht erst gestochen zu werden hilft. Insect-Repellent und passende Kleidung würde ich den harten Drogen erstmal vorziehen – gerade in allen anderen EcoTraining Camps, die weniger betroffen sind.

Preis für 100 Tabletten Doxycyclin: ca. 62,40 Euro


5. Gute Binoculars besorgen.

Binoculars sind ein Muss für jeden angehenden Safari Guide! Mit den ersten Infos darüber, was es so an Linsen auf dem Markt gibt und wieviel Kohle man dafür ausgeben kann, fiel mir direkt die Farbe aus dem Gesicht. Nachdem ich mich voreilig für ein günstiges Modell entschieden hatte, wurde mir doch schnell bewusst, was gute Binos wert sind, und habe dann auf das Nikon Prostaff 3S 10×42* upgegradet. Ein Unterschied wie Tag und Nacht. Mach‘ nicht den gleichen Fehler und investier‘ lieber gleich in ein anständiges Paar. Um ausführlich über Ferngläser zu philosophieren, habe ich zu wenig Ahnung. Die Zauberformel für Dummies lautet …

„Vergrößerung x Durchmesser“
Zum Beispiel „10×42“ – 10-fache Bildvergrößerung bei einem Linsendurchmesser von 42mm.

8x oder 10x ist der perfekte Vergrößerungsfaktor für Safaris. Bei einem höheren Wert würde das Bild schnell verwackeln. 32mm bis 42mm Linsendurchmesser lassen auch bei einer Abend-Safari noch genügend Licht einfallen. Größer als 42mm hieße zu viel Glas und so auch zu viel Gewicht.

Preis für das wunderbare Nikon Prostaff 3S 10×42*: ca. 176,99 Euro


6. Für genügend Lichtquellen sorgen.

Dass ich eine Headlamp brauche, war mir bewusst. Wie sehr es da qualitative Unterschiede gibt bedauerlicherweise nicht. Meine war maximal so hell wie ein Glühwürmchen. Nicht gut, wenn man abends lernen will. Und du wirst abends lernen wollen müssen!
Ich rate zusätzlich zu einer oder mehreren Zeltlaternen, die gerade beim Lesen sinnvoller sind als eine Headlamp. Es sei denn du stehst auf die ganzen Insekten in deinem Gesicht. Falls nicht wiederaufladbar über Solar oder USB, Batterien nicht vergessen!

Preis für eine Solarleuchte SolarPuff aus dem Plan-Shop: ca. 29,95 Euro
Preis für die wiederaufladbare Aennon-LED-Stirnlampe*: ca. 15,29 Euro


7. Eigenen Kaffee mitbringen.

Allen gleichgesinnten Kaffee-Junkies kann ich nur schwer dazu raten, selbst für anständigen Kaffee mit ordentlich „Bums“ zu sorgen. Die Instant-Plörre kann echt niemand saufen!

Preis für den Stanley-Kaffeezubereiter* Classic Vacuum Travel Press: ca. 42 Euro


8. Ordentliche Safari Kleidung zulegen.

Als Safari Guide Lehrling solltest du buschtauglich in angemessenem „Arbeits-Outfit“ daherkommen. Regel Nr.1: Neutrale Farben. Das heißt jetzt nicht, dass du gleich im Tarnfarben-Kampfoutfit aufkreuzen musst. Keine Signalfarben halt. Kein Schwarz-weiß. Und Achtung! Warme Kleidung nicht vergessen. Im Winter (Juni, Juli, August) kann es nachts und früh morgens mit Temperaturen nur knapp über dem Gefrierpunkt auch bitter kalt sein.
Craghoppers* stellt nicht nur sehr hübsche, sondern auch funktionale Kleidung zur Abwehr von Insekten und zum Schutz vor UV-Strahlen her. Kendrick Imports liefert unter anderem die in der Safari-Branche heißbegehrten Veldskoen Boots von Südafrika direkt vor deine deutsche Haustür. Und EcoTraining selbst verkauft in allen Camps für recht wenig Geld neben anderen Dingen auch schicke Hemden, die ich dir spätestens für deinen Assessment Drive ans Herz legen will.

Wie kann ich mich vorbereiten?

9. Lernmaterial beschaffen.

Man darf sich da nichts vormachen – es gibt jede Menge Lernstoff. Früher oder später wirst du dich auf deine vier Buchstaben setzen müssen, um dir die ganze Theorie reinzuziehen, die eine Ranger Ausbildung eben so mit sich bringt. Vor Kursbeginn saß ich zu Hause wie auf heißen Kohlen. Ich wollte etwas tun, mich schon einmal einlesen, vorlernen … irgendetwas eben! Wusste aber nicht so richtig, was Sinn machen würde. Vielleicht geht’s dir ja genauso.
EcoTraining empfiehlt verschiedene Lernmaterialien und hat in allen Camps, die ich besuchen durfte, eine kleine oder auch etwas größere Busch-Bibliothek mit vielen der empfohlenen Bücher eingerichtet. Ich persönlich kann dir folgende Eigen-Anschaffungen entweder ans Herz legen bzw. auch davon abraten:

Game Ranger in your Backpack



Game Ranger in your Backpack

Taschenbuch
Der Preis: 31,50 Euro
Mit dem Game-Ranger-Allround-Wissen nicht nur im Gepäck sondern auch in deinem Kopf hast du dein Level 1 quasi in der Tasche.
Kaufen bei amazon.de*

Wertung Wertung Wertung Wertung Wertung (5/5)

Behavior Guide to African Mammals



Behavior Guide to African Mammals (Estes)

Taschenbuch
Der Preis: 35,89 Euro
Gute, sehr detaillierte Ergänzung zum Game Ranger. Punktabzug gibt’s dennoch für die im doppelten Sinne schwere Lektüre: für das anspruchsvolle Fachchinesisch und für das Gewicht, das der 611-Seiten-Wälzer auf die Waage bringt.
Kaufen bei amazon.de*

Wertung Wertung Wertung Wertung Wertung (3/5)

Beat About the Bush Mammals



Beat About the Bush Mammals

Taschenbuch
Der Preis: 39,93 Euro
Die Alternative zum Estes Mammals Guide. Beat About the Bush Mammals ist etwas knapper gefasst und wie ich finde leichter zu lesen – gerade für Fremdsprachler. In typischer Beat About the Bush Manier werden die alltäglichen Fragen des Safari-Gastes beantwortet, ohne dabei in wissenschaftliches Kauderwelsch zu verfallen.
Kaufen bei amazon.de*

Wertung Wertung Wertung Wertung Wertung (5/5)

Beat About the Bush Birds



Beat About the Bush Birds

Taschenbuch
Der Preis: 43 Euro
Für das bloße Identifizieren verschiedener Spezies eignet sich die Roberts-App am besten. Wenn es dann doch ein Buch sein soll, dann würde ich zu diesem hier greifen – nicht zum Mitschleppen geeignet, mehr zum Lernen daheim. Deshalb den einen Punkt Abzug.
Kaufen bei amazon.de*

Wertung Wertung Wertung Wertung Wertung (4/5)

Roberts Birds of SA App

Roberts Birds of SA App

Roberts Birds of SA App

App (iOS oder Android)
Der Preis: 34,99 Euro
Lieblings-App! Super praktisch für unterwegs und im Gegensatz zum Buch kann die App auch zwitschern. Ich würde definitiv keinen fetten Vogel-Wälzer mehr kaufen! Verglichen mit „Sasol eBirds“-App beinhaltet die hier zu jeder Vogelart zusätzlich und ohne Aufpreis auch Fotos, sie scheint mir außerdem übersichtlicher und informativer.
Download für iOS
Download für Android

Wertung Wertung Wertung Wertung Wertung (5/5)

Sasol eBirds

Sasol eBirds

Sasol eBirds

App (iOS oder Android)
Der Preis: 26,99 Euro
Oft und gerne empfohlen – auch in Taschenbuch-Form* – und ich bin natürlich direkt drauf reingefallen. Wenn überhaupt, macht nur die App Sinn. Die allerdings kann der Roberts-App bei weitem nicht das Wasser reichen.
Download für iOS
Download für Android

Wertung Wertung Wertung Wertung Wertung (2/5)

The Tree App South Africa

The Tree App South Africa

The Tree App South Africa

App (iOS oder Android)
Der Preis: 27,99 Euro
Zufällig entdeckt und für gut empfunden. Mir sagt die App viel mehr zu als die bekanntere „eTrees of Southern Africa“-App. Liegt vermutlich daran, dass ich das von EcoTraining empfohlene Taschenbuch dazu (Field guide to trees of Southern Africa) schon gar nicht mochte.
www.thetreeapp.co.za
Download für iOS
Download für Android

Wertung Wertung Wertung Wertung Wertung (5/5)

eTrees of Southern Africa

Sasol eBirds

eTrees of Southern Africa

App (iOS oder Android)
Der Preis: 22,99 Euro
Ähnlich wie bei den Birds würde ich auch in Sachen Trees stark abraten vom fetten Taschenbuch*. Das kann kein Mensch mit sich herumschleppen! Die wichtigsten Baum-Spezies sind mit dem Game Ranger schon abgehakt und die zahlreichen weiteren sind in einer App definitiv besser aufgehoben. Mein Favorit ist allerdings die oben genannte „The Tree App South Africa“.
Download für iOS
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Wertung Wertung Wertung Wertung Wertung (2/5)

iTrack Africa

iTrack Africa

iTrack Africa

App (iOS oder Android)
Der Preis: 16,99 Euro
Keiner will eine Menge Bücher mit im Busch rumschleppen. In Sachen Tracks ist ein kleiner Spickzettel aber schon ganz praktisch. iTrack Africa zeigt und erläutert Spuren von 57 Säugetier-Spezies – mit dem Versprechen, die Anzahl in künftigen Updates zu erweitern. Und das, ohne dass das Gewicht mitwächst. Ist doch super!
Download für iOS
Download für Android

Wertung Wertung Wertung Wertung Wertung (4/5)

10. Bird-Calls aufs Handy spielen lassen.

Jetzt nicht gleich Schnappatmung bekommen, aber die um die 100 Vögelchen auf deiner Liste musst du nicht nur anhand ihres Aussehens sondern auch ihrer Rufe erkennen können. Lass‘ dir gleich zu Beginn deiner Ranger Ausbildung von einem deiner Instructor die Vogelstimmen auf dein Handy überspielen und dich Abends in den Schlaf zwitschern … easy ;)


11. Workbook ausfüllen.

Im Laufe des Kurses wirst du verschiedene Module durchkauen. Von Wetter & Klima, Ökologie und Geologie über Taxonomie zu Säugetieren, Reptilien und allem was so kreucht und fleucht. Dazu wird es neben verschiedenen Lectures ein offizielles Workbook der Field Guide Association of Southern Africa (FGASA) geben, das noch vor den Theory Exams komplett ausgefüllt werden muss. Wenn du am Ende nicht in die Bredouille kommen willst, klemm‘ dich lieber gleich dahinter. Und was die Büffelei für die Exams angeht: Konzentriere dich dafür ausschließlich auf den Inhalt des Workbooks und du bist safe!


12. Flashcards basteln.

Jeder lernt anders. Und die richtige Lernstrategie für sich zu finden, halte ich für mindestens genauso wichtig wie das Lernen selbst. Meine persönliche Geheimwaffe sind Karteikärtchen. Den ganzen Kram zu sortieren und auf das Minimum runterzubrechen hilft mir, die Übersicht zu behalten und mich nicht völlig überfordert zu fühlen.
Ich habe mir beispielsweise schon zu Hause Vogelkärtchen gebastelt, die ich ständig mit mir herumtrug. Ob im Zug, im Flugzeug, in der Mittagspause oder der Badewanne … meine gefiederten Freunde waren immer und überall mit dabei.

Hier kannst du dir meine Flashcards kostenlos als PDF zum Selberdrucken herunterladen. Viel Spaß damit!


13. Genieß‘ es!

Neben dem ganzen Lernstress solltest du dir nicht nehmen lassen, das Ganze auch zu genießen. Lass‘ nicht zu, dass dein Ehrgeiz dich blind macht für die kleinen, schönen Augenblicke. Zieh‘ dir Ginger Nuts Biscuits und Rusks rein. Trink‘ Abends gemütlich eine Coke oder ein Bierchen am Campfire. Schau‘ in die Sterne. Oder mach‘ einfach mal … nichts.

Einen ausführlichen Erfahrungsbericht über meine Level 1 Ranger Ausbildung findest du hier:
Field Guide Level 1 – Wildes Makuleke
Field Guide Level 1 – Lehrreiches Selati

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2 replies on “Tipps zur Ranger Ausbildung in Afrika

  1. Liebe Claudia,

    auf der Suche nach einer Möglichkeit, mein Sabbatical zu gestalten, bin ich über Deinen Blogartikel gestolpert und freue mich riesig darüber. Das ist doch mal eine super Idee, um längere Zeit am Stück in Südafrika zu bleiben und die persönliche Auszeit sinnvoll zu nutzen.

    Schöne Grüße
    Yvonne

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